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Bruit blanc et sommeil : pourquoi ça peut aider ?

Que sont les bruits blancs ? Comment agissent-ils sur notre cerveau et pourquoi peuvent-ils nous aider à nous détendre et à nous endormir ?

MIS À JOUR PAR
Théo Martin
28/5/2021

Les bruits blanc ou « white noises » sont de plus en plus écoutés et aident les gens à se relaxer et même à trouver le sommeil. Mais qu’est ce qu’un bruit blanc ? D’où viennent-ils et comment agissent-ils sur notre sommeil ? Sleepie vous fait découvrir l’univers envoûtant des bruits blancs.

Bruit blanc définition

Le bruit blanc est tout simplement un bruit de fond, un bruit d’ambiance, un bruit relaxant qui détend. Nous entendons des bruits blancs quotidiennement sans même nous en rendre compte : bruit de sèche-cheveux ou bruit de machine à laver, etc. Même la nature crée ses propres bruits blancs : des bruits de la pluie, le vent dans les arbres, le bruit des vagues sur la plage. Tous ces sons créent une sensation de détente chez certains individus.

5% de la population américaine écoute des bruits blancs pour trouver le sommeil. (Source : national Sleep Foundation - 2012)

Aide au sommeil avec les bruits blancs

Le pouvoir des bruits blancs sur le sommeil

Mais alors comment ces bruits, qui pour certains peuvent sembler désagréables, comme l’aspirateur ou les bruits blancs de sèche-cheveux, arrivent à nous détendre et même à nous aider à dormir ?

D’un point de vue technique, les bruits blancs sont une superposition d’ondes sonores qui saturent nos récepteurs auditifs. Cette saturation masque les autres bruits de notre environnement, et nous permettrait de nous focaliser sur un seul son. Cette vertu hypnotique aide à se sentir dans une bulle, coupé du monde, et ainsi naît la sensation de détente et de relaxation

En vous endormant avec un bruit de fond, les autres sons désagréables sont masqués et vous n’êtes plus dérangé.e par le reste. Les bruits extérieurs qui peuvent survenir durant votre sommeil, comme une porte qui claque, ou des ronflements, sont atténués par le bruit blanc d’une climatisation dans une chambre par exemple. Les bruits blancs vous aident durant votre phase d’endormissement mais aussi pendant votre sommeil.

Les bruits blancs de nature sont aussi souvent utilisés dans les vidéos de méditation ou d’ASMR. Les images de calme et de sérénité que reflètent ces bruits agissent aussi sur notre cerveau et notre imagination, provoquant un lâcher prise et des effets de détente.

Les bruits blancs du point de vue de la science

Un chercheur en neurosciences décrit ainsi le bruit blanc :  « On parle de bruit blanc par analogie avec la lumière blanche. La superposition des ondes du spectre visible donne la couleur blanche. Si on superpose les fréquences auditives, on obtient un bruit dont la seule caractéristique est l’uniformité. C’est le bruit le plus bruité que l’on puisse imaginer ». 

Cela peut paraître contre-intuitif d’écouter un son pour dormir, mais les bruits blancs masquent les autres sons. L’oreille interne n’est pas sensible aux mêmes fréquences, si on les stimule tous en même temps avec des sons blancs, les bruits extérieurs peuvent être atténués. Dormir avec du bruit, s’il est correctement utilisé, aide donc notre cerveau à mettre de côté ses pensées et les sons extérieurs, pour mieux se détendre.

Il n’existe pas d’étude scientifique qui ait pour le moment réussi à expliquer comment agit cette saturation des récepteurs sur notre cerveau, et pourquoi cela aurait des vertus apaisantes. Il est cependant démontré que les bruits blancs peuvent être efficaces pour aider à trouver le sommeil, et notamment chez les bébés et jeunes enfants.


Des risques d’accoutumance des bruits blancs et de conditionnement 

Tout le monde n’est pas réceptif aux bruits blancs et n’arrive pas à se détendre en les écoutant (on pourrait comparer cela à l’ASMR). La science ne sait pas expliquer pourquoi cela en aide certains et pas d'autres. Mais attention, les bruits blancs peuvent causer de l’accoutumance et même de la dépendance chez certains habitués. Il faudrait donc lier ces bruits blancs à un moment de relaxation avant le coucher, et éviter de synchroniser leur écoute avec l’endormissement.

Les différents types de bruits blancs

Les différentes ambiances des bruits blancs

L'appellation « bruits blancs » comprend des sons très différents. Il existe de nombreux bruits blancs de la nature :

  • bruit du vent qui souffle dans les branches des arbres ;
  • bruit de pluie qui tombe sur une fenêtre de toit ;
  • bruit des remous d’une rivière ;
  • bruit des vagues qui s’écrasent sur une plage.

On retrouve aussi beaucoup de bruits blancs d’appareils électriques ou d’objets du quotidien : 

  • bruit de l’aspirateur ;
  • bruit d’un ventilateur ;
  • son d’un sèche-cheveux ;
  • bruit d’un robinet ouvert.

Les différentes couleurs de bruits

Tout comme les couleurs, les sons peuvent aussi s'additionner. Chaque son possédant une densité spectrale de puissance, leur mélange forme des bruits dits colorés dont la « couleur » dépend des fréquences mélangées.

On parle des bruits blancs au sens large car il existe plusieurs « couleurs » de bruits. Les bruits roses sont une déclinaison des bruits blancs et caractérisent des sons dont les hautes fréquences sont réduites, laissant paraître des sons plus lourds et profonds à l’oreille.

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Représentation des fréquences des sons
Source : schoolmouv.fr

Plus les fréquences sont basses, plus les sons sont graves. Les sons roses sont des bruits dont les fréquences sont présentes entre 20Hz et 200Hz.

Le bruit blanc aurait des actions bénéfiques sur le sommeil, et le bruit rose serait utile pour vérifier l'acoustique d'une salle par exemple.


Générateur de bruit blanc (gbb) : guide d’achat

Des équipements pour le sommeil et des applications qui diffusent des bruits blancs se sont développés depuis plusieurs années, afin d’aider celles et ceux qui souffrent d’insomnie, à s’endormir paisiblement. L’univers de la puériculture n’est pas en reste : il existe de nombreuses veilleuses et peluches qui proposent une option « bruit blanc » pour accompagner le sommeil des bébés.

On trouve en ligne des logiciels générateurs de bruits blancs, comme par exemple Tone Generator. Ils génèrent en réalité des tonalités et manipulent des formes d’ondes.

Il est aussi possible de fabriquer son propre générateur de bruits blancs en ligne, comme par exemple sur le site myNoise. Utilisable gratuitement, ce générateur de son permet de créer vos bruits relaxants en manipulant les fréquences des sons proposés par le site. 


Où acheter un générateur de bruits blancs ?

Les générateurs de bruits blancs sont utilisés pour diverses raisons :

  • générateur de bruits blancs pour acouphène (générateur de bruits blancs hyperacousie) ;
  • générateur de bruits blancs pour dormir ;
  • générateur de bruits blancs pour se relaxer.

Heureusement, un seul générateur de bruit blanc permet de réaliser des sons blancs pour chaque besoin ou envie.

Il existe des appareils auditifs générateurs de bruits blancs pour les personnes malentendantes, comme des prothèses auditives combinant des générateurs de bruits blancs.

Il est possible de trouver des générateurs de bruits blancs en ligne, sans débourser un centime. De même, beaucoup de vidéos existent sur Youtube. Des bruits de pluie pour dormir, des bruits blancs de la mer, des bruitages de pluie ou encore des bruits d’objets ou d’appareils, les générateurs de bruits blancs gratuits sur internet proposent divers thèmes et pour tous les goûts. Les sons de la nature sont sans surprise les plus appréciés, avec des vidéos cumulant plus de 30 millions de vues.


Il existe aussi des applications de générateurs de bruits blancs. Disponibles sur les smartphones et tablettes, elles ajoutent aux sons blancs des fonctionnalités de méditation, ou bien des modes hors ligne pour écouter les bruits blancs sans connexion ou sans ondes, qui sont à éviter pendant une longue période comme la nuit. La plupart de ces applications de sons blancs sont gratuites.

Prix d’un générateur de bruits blancs et comparaison

Casque générateur de bruits blancs

La machine à bruits blancs Sound Oasis, disponible au prix de 59.00€, est un casque portatif.

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Sound Oasis - Source : amazon.com

Caractéristiques du produit Avis clients
Petit et léger Avis postifis
10 tonalités de bruits blancs Note : 4/5
Réglage de la tonalité Manque de variantes dans les sons
Volume réglage
Son continu, pas de boucles
Batterie rechargeable intégrée
Câble de recharge batterie inclus
25 heures d'autonomie par charge

N.B. : N’importe quel casque peut aussi être branché à un smartphone ou à un ordinateur pour écouter des bruits blancs en ligne et profiter de la même expérience gratuitement.

Plusieurs marques d’objets électroniques proposent des appareils de générateurs de bruits blancs.


Générateur de bruits blancs Siemens

Siemens ne propose pas de générateur de bruits blancs, mais des prothèses auditives, qui permettent de contrôler les bruits blancs et les bruits roses.


Générateur de bruits blancs Boulanger

Boulanger propose des générateurs de bruits blancs de différentes marques, dans ses magasins et plateformes e-commerce. 

Bloc info :Ces générateurs de bruits blancs peuvent aussi être accessibles via d’autres enseignes ou achetés en direct.


Le générateur de bruits blancs Sleep Therapy HM SS-700, au prix de 59,99€
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Générateur de bruits blancs Sleep Therapy HM SS-700 - Source : boulanger.com

Caractéristiques du produit Avis clients
6 sons disponibles Avis mitigés
Une méditation guidée Note : 2,3/5
Un son ASMR Simple boite à bruit sans trop de variantes
Le bruit de la nuit et le bruit de la pluie pour s’endormir sont les plus appréciés

Le générateur de bruits blancs Hoom, au prix de 49,00€
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Générateur de bruits blancs Hoom - Source : boulanger.com

Caractéristiques du produit Avis clients
Bandeau prévu pour le sommeil, textile confortable et mobilité Avis positifs
L’achat d’un bandeau permet d’utiliser l’application qui y est dédiée gratuitement Note : 3,9/5
Histoires pour s’endormir créé par des experts (sophrologues, hypnothérapeutes) Appareil semble fragile
Histoires disponibles hors connexion Les sont qui plaisent le plus ne sont pas des bruits blancs mais des méditations parlées


Générateur de bruits blancs avis

Le bruit pour dormir se fait connaître petit à petit et séduit les adultes après avoir fait ses preuves pour les bébés et jeunes enfants.

Les générateurs de bruits blancs reçoivent des avis mitigés et il ne semble pas exister de meilleur générateur de bruits blancs. L’option que nous trouvons la plus intéressante serait potentiellement  le bandeau, car le son est de qualité tout en évitant la gêne des écouteurs sur l’oreiller. Mais n’oubliez pas que vous pouvez trouver des bruits blancs gratuits sur Youtube et vous connecter à une enceinte bluetooth. Cette solution vous permet de trouver le son qui vous convient le mieux, et de disposer d’une bibliothèque complète et entièrement gratuite de bruits blancs pour s’endormir.



Ces sons pour dormir ont de plus en plus d'adeptes, et il est aujourd’hui très simple de trouver ou de créer soi-même des bruits blancs pour se détendre ou pour trouver une aide à l’endormissement. Internet dispose d’une multitude de choix où tout le monde peut trouver LE son blanc parfait pour ses oreilles.

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