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Faire une nuit blanche : pourquoi et comment la gérer ?

Découvrez quelles sont les raisons et les conséquences d’une nuit blanche et comment se recaler la nuit suivante.

MIS À JOUR PAR
Reihann Yahia
20/5/2022

Vous n’arrivez pas à trouver le sommeil et vous ne savez pas pour quelles raisons ? Vous êtes submergé(e) par la crainte de faire une nuit blanche ? Sleepie répond à vos interrogations et vous aide à gérer votre nuit blanche.

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Que signifie faire une nuit blanche ?

Nuit blanche définition

Une nuit blanche, aussi nommée insomnie totale, se traduit par l’incapacité de s’endormir. Faire une nuit blanche est souvent occasionnel et perdure rarement dans le temps. Qu’elle soit déclenchée par un facteur psychologique ou par une mauvaise habitude, une nuit blanche ne présente pas de répercussions sévères sur votre santé.

L’insomnie devient chronique lorsque la nuit blanche se produit au moins 3 fois par semaine sur une durée minimum de 3 mois. Dans ce cas, les conséquences peuvent être sérieuses.

Pour en savoir plus sur l'insomnie, n’hésitez pas à lire notre guide Tout savoir sur l’insomnie.


Pourquoi je fais une nuit blanche ?

Faire une nuit blanche est désagréable mais n’est pas dramatique. Le plus important lorsqu’une nuit blanche se manifeste est de comprendre les raisons pour lesquelles votre endormissement est impossible.


Généralement, le premier facteur commun est le stress. Qu’il soit dû à la pression au travail ou à une mauvaise nouvelle, le stress impacte la qualité du sommeil et développe l’insomnie. Le stress induit par la crainte de ne pas dormir peut créer un cercle vicieux stress/insomnie et rendre les problèmes de sommeil chroniques.


La nuit blanche peut également être liée à des facteurs environnementaux (température de la chambre, literie, bruit, décalage horaire, etc.) ou à vos comportements (surconsommation de thé/café/alcool, utilisation des écrans le soir, rythme de sommeil non régulier etc.).

Faire nuit blanche : conséquence

Sleepie vous dévoile, dans ce chapitre, l’effet d’une nuit blanche sur votre quotidien et sur votre santé.

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Comment cela va agir sur la journée suivante

Après une nuit blanche, vous vous levez le matin sans savoir si vous aurez la force d'effectuer vos tâches quotidiennes ? L’effet d’une nuit blanche sur votre journée dépend aussi de votre état d’esprit de la veille.


Si vous étiez stressé(e) toute la nuit, vous vous lèverez le matin fatigué(e) et de mauvaise humeur. Votre irritabilité sera à son paroxysme et vous risquez de passer une journée désagréable.


Si vous n’avez pas laissé le stress prendre le dessus durant votre nuit blanche, vous vous lèverez convaincu(e) que celle-ci n’est pas grave et que vous vous êtes quand même reposé(e). Votre journée ne sera pas un fardeau et votre fatigue du jour sera productive pour la nuit suivante.

Comment cela va agir sur la nuit suivante  

Votre journée est terminée, une nouvelle nuit suivant celle de votre nuit blanche, s’apprête à commencer.

En étant encore angoissé(e) à l’idée de ne pas pouvoir dormir, votre cerveau se conditionne. Vous ne dormirez donc pas mieux si votre état d’esprit et vos comportements sont similaires à ceux de la veille. Stress et pensées ruminantes, sont les premières épines qu’il faut retirer pour éviter l’insomnie et les nuits blanches.

En étant rassuré(e) et en relativisant votre dernière nuit blanche, la nuit suivante ne sera pas pénible. Le fait d’être convaincu(e) que faire une nuit blanche n’est pas une fatalité est important pour ne pas se laisser déstabiliser et mieux appréhender son insomnie.

Pour ne pas refaire une nuit blanche, il faut comprendre que les mauvaises habitudes de la vie quotidienne jouent un rôle majeur dans les insomnies. Rester sur son téléphone au coucher, s’exposer à une lumière forte ou écouter de la musique rythmique avec un volume trop élevé, sont des actions qui nous paraissent “banales” mais qui impactent insidieusement notre sommeil. Très néfastes, elles provoquent une hyper-activité cérébrale et le cerveau comprend que ce n’est pas encore l’heure de dormir.

Combien de temps pour récupérer d'une nuit blanche

Le temps de récupération varie selon chaque personne et selon la récurrence de la nuit blanche. Même si nous n’avons pas tous les mêmes besoins en sommeil, il suffit généralement de bien dormir le soir suivant pour récupérer d’une nuit blanche occasionnelle. Cependant, en cas de nuits blanches répétées, la dette de sommeil s’accumule et il est plus difficile de venir à bout de la fatigue et d’être de nouveau en pleine forme.

Pour limiter le risque de refaire une nuit blanche, commencez par changer vos comportements et prenez de nouvelles habitudes.

  • Stoppez l’exposition à la lumière de vos écrans 1h30 au minimum avant de vous coucher.
  • Ne mangez pas un repas trop consistant au dîner.
  • Évitez la consommation de produits excitants comme le café ou le thé, surtout l'après-midi et le soir..
  • Ne vous laissez pas submerger par vos émotions et essayez de vous détendre.

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Nuit blanche danger : impact sur la santé ?

Si la nuit blanche se manifeste sur plusieurs nuits et dans le temps, ses conséquences peuvent être sérieuses.

Le manque de sommeil peut provoquer plusieurs effets physiques et psychologiques (liste non exhaustive) :

  • Dégradation de la qualité de vie ;
  • Risque de développer des maladies métaboliques et cardiovasculaires (diabète, obésité, hypertension etc.) ;
  • Baisse de la vigilance et des fonctions cognitives ;
  • Risque de dépression.


“Après une nuit blanche on est dans un état de vigilance proche de celui de l'alcoolisation” - Docteur Beaulieu, médecin du sommeil.

Pour éviter les nuits blanches, essayez de mettre vos pensées stressantes de côté. Rappelez-vous qu’une nuit blanche est généralement passagère, il est rare d'enchaîner les nuits sans sommeil. En prenant du recul sur la situation et en relativisant, vous appréhendez mieux le passage au sommeil.


Dites-vous qu’une nuit sans réussir à s’endormir n’est pas un drame. Même si le sommeil ne vient pas, votre corps et votre cerveau sont en phase de repos. Essayez de chasser les pensées ruminantes, en faisant de la méditation par exemple, et focalisez votre attention sur une image ou une pensée positive agréable.


Que faire pendant une nuit blanche ? Découvrez nos conseils pour limiter le stress et pour trouver le sommeil dans notre article Que faire pendant une nuit blanche.


Même si les nuits blanches deviennent récurrentes et que l’insomnie s’installe, sachez que les médicaments ne sont pas une solution durable ni saine pour votre corps. Les somnifères ne soignent pas l’insomnie, ils la soulagent à court terme. D’autres solutions existent comme la thérapie cognitivo-comportementale, première méthode recommandée par la Haute Autorité de Santé pour lutter contre l’insomnie : elle guérit 9 insomniaques sur 10.

Notre programme en ligne, fondé en partie sur les grands principes de cette approche, est basé sur la modification des pensées et l’adaptation de votre mode de vie. Il permet de retrouver des nuits réparatrices en quelques semaines.

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Nuit blanche pour se recaler

Est-il bénéfique ou non de faire une nuit blanche pour se recaler ?

Dans le cas d’un décalage horaire, il peut être bénéfique de faire une nuit blanche pour se recaler. Rester en état d’éveil permet au cerveau de produire de l’adénosine, un neurotransmetteur s’accumulant au fur et à mesure de la journée. La pression de sommeil augmente et nous dormons mieux la nuit suivante.


Faire une nuit blanche pour se recaler n’est envisageable que dans des cas très précis et de façon ponctuelle, essentiellement en cas de décalage horaire. La pratique de la nuit blanche reste déconseillée particulièrement à cause de son caractère nocif pour la santé.

Vous souffrez régulièrement de nuits blanches ? Commencez par évaluer votre sommeil en seulement 2 minutes.

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Solutions pour se recaler après nuit blanche

Pour se recaler après une nuit blanche, il ne faut ni se coucher plus tôt que d’habitude ni se réveiller plus tard. Dormir plus tôt et se réveiller tardivement dans l’espoir de récupérer son sommeil de la veille n’est pas recommandé. Votre nuit risque encore d’être interférée par l’insomnie.


Pour se recaler après une nuit blanche, essayez plutôt de vous coucher et de vous lever à vos horaires habituels. L’objectif consiste à ne pas dérégler votre horloge biologique qui définit votre rythme quotidien de l’éveil au sommeil. En respectant votre rythme habituel, votre nuit blanche n’impactera pas vos autres nuits. Gardez en tête qu’après une nuit blanche, il ne faut pas chercher à rattraper son sommeil perdu.


Dormir peu ou faire une nuit blanche ?

Dormir 1h ou nuit blanche ?

Mieux vaut dormir 1 heure ou faire une nuit blanche ?

Dormir 1 heure ne correspond pas à un cycle entier de sommeil, qui dure en moyenne 90 minutes. Ainsi dormir seulement 1 heure, même si cela est mieux que rien, n’est pas particulièrement reposant, et le réveil peut s’avérer difficile (car il intervient très probablement en phase de sommeil profond, avant la fin du cycle de sommeil).


Pour certains, dormir 1 heure reste tout de même bénéfique et reposant. Pour d'autres, cela est plus délicat. Le réveil peut être difficile, un état de somnolence et d’irritabilité prennent le dessus. Pour ceux-là, dormir 1 heure n’est pas recommandé, il vaut mieux ne pas dormir du tout.


Dormir 3h ou nuit blanche ?

Mieux vaut dormir 3h ou faire une nuit blanche ?

Un cycle de sommeil dure en moyenne 90 minutes, dormir 3 heures correspond ainsi à l’équivalent de deux cycles de sommeil. Une durée de sommeil courte comprenant un cycle complet peut s’avérer mieux que de faire une nuit blanche. Dormir peu mais dormir bien.


La réaction de l’organisme face à un temps de sommeil limité est propre à chaque personne. En moyenne, un être humain a besoin de 8 heures de sommeil pour être en forme.


Dormir 1 heure ou 3 heures par nuit n’est pas idéal et cela doit rester ponctuel. Sachez que la durée de sommeil dont on a besoin varie selon les personnes. Elle se situe généralement entre 6 et 9 heures.


Faire une nuit blanche n’est pas grave. L’essentiel est d’adopter de bonnes habitudes pour limiter le risque d'insomnie. Pour en savoir plus, n'hésitez pas à lire nos articles Comment s’endormir rapidement et nos 5 conseils pour un bon sommeil.


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